Thymus

Le thymus est l’organe essentiel du système lymphatique. Situé sur le haut de la poitrine, la fonction principale de cette glande est de promouvoir le développement des cellules immunitaires spécifiques appelées lymphocytes T.

Les lymphocytes T ou les cellules T sont des globules blancs qui protègent contre les organismes étrangers (bactéries et virus) qui infectent les cellules de l’organisme atteint. Ils protègent également contre le corps lui-même à commander par les cellules cancéreuses. De l’enfance à l’adolescence, le thymus est de taille relativement importante. Après la puberté, le thymus commence à diminuer en taille et continue à diminuer avec l’âge.

Anatomie du thymus

Le thymus est une structure à deux lobes qui est placé dans la cavité de la poitrine. Elle s’étend en partie dans la région du cou. Le thymus est situé au-dessus du péricarde du cœur en face de l’aorte, y compris les poumons, la thyroïde-dessous et derrière le sternum. Le thymus est une coquille extérieure mince appelée capsule et se compose de trois types de cellules. Les types de cellules comprennent des cellules épithéliales du thymus, les lymphocytes, et les cellules Kulchitsky, ou des cellules neuro-endocrines.

  • Cellules épithéliales. Cellules serrés qui donnent forme et la structure vers le thymus.
  • Lymphocytes. Les cellules immunitaires qui protègent contre les infections et stimulent une réponse immunitaire.
  • Cellules Kulchitsky. Les cellules qui libèrent des hormones.

Chaque lobe du thymus contient de nombreuses petites divisions appelées lobules. Un lobe est constitué d’une zone intérieure appelée la moelle et une zone extérieure appelée le cortex. La région du cortex contenant des lymphocytes T immatures. Ces cellules n’ont pas encore développé la capacité de distinguer les cellules du corps contre les cellules étrangères. La région de la moelle contient les plus grands, les lymphocytes T matures. Ces cellules ont la capacité d’identifier soi et se sont différenciés en lymphocytes T spécialisées. Alors que les cellules T matures dans le thymus, qui proviennent des cellules souches de la moelle osseuse. Les cellules T immatures migrent de la moelle osseuse vers le thymus par la circulation sanguine. Le « T » dans les lymphocytes T est synonyme de thymus dérivé.

Fonction du thymus

La fonction thymique principalement à développer les lymphocytes T. Une fois la maturité, ces cellules quittent le thymus et sont transportés à travers les vaisseaux sanguins pour les ganglions lymphatiques et la rate. Les lymphocytes T sont responsables de l’immunité à médiation cellulaire, qui est une réponse immunitaire qui implique l’activation de certaines cellules du système immunitaire à combattre l’infection. Récepteurs des cellules T contiennent des appels cellules T qui peuplent la membrane des lymphocytes T et sont capables de reconnaître les différents types d’antigènes (substances qui provoquent une réponse immunitaire) protéine. Lymphocytes T se différencient en trois classes principales dans le thymus. Ces classes sont les suivantes:

  • Cellules T cytotoxiques. Fin directement antigènes.
  • Cellules T auxiliaires. Précipiter la production d’anticorps par les cellules B et également produire des substances qui activent d’autres cellules T.
  • Cellules T régulatrices. Également appelées cellules T suppresseurs, ces cellules suppriment la réponse des cellules B et d’autres cellules T aux antigènes.

Le thymus produit des protéines semblables aux hormones qui aident les cellules T matures et se différencient. Certaines hormones thymiques comprennent thympoeitin, la thymuline, la thymosine, le facteur humoral thymique et (THF). Thymuline Thympoeitin et d’induire la différenciation des cellules T et d’améliorer la fonction des cellules T thymosine augmentations des réponses immunitaires. Stimule également certaines hormones pituitaires (l’hormone de croissance, l’hormone lutéinisante, la prolactine, l’hormone de libération des gonadotrophines et de l’hormone corticotrope (ACTH)). facteur humoral thymique améliore la réponse immunitaire en particulier les virus.

Résumé

Le thymus joue pour réguler le système immunitaire par le développement des cellules immunitaires à médiation cellulaire responsables de l’immunité. En plus de la fonction immunitaire, le thymus produit également des hormones qui favorisent la croissance et la maturation. Hormones thymiques influencent les structures du système endocrinien, y compris l’hypophyse et les glandes surrénales pour favoriser la croissance et le développement sexuel. Le thymus et les hormones affectent également d’autres organes et systèmes d’organes, y compris les reins, la rate, le système reproducteur et le système nerveux central.